Après une étape au printemps dernier à Trégastel et une autre en septembre à Viré (Saône-et-Loire), le circuit Xterra France pose ses valises dimanche prochain dans les Alpes-Maritimes. La finale se déroule en effet à Auron, à 1 h de Nice, aux portes du parc naturel régional du Mercantour. Les parcours promettent d'être aussi somptueux que difficiles.
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Les athlètes évolueront à plus de 1600 m d'altitude, sur des circuits sinueux et vallonnés. Il leur faudra de la force et de la technique pour franchir les 30 km de VTT et les 10 km de trail. À cinq jours de l'épreuve, les organisateurs comptent quelque 120 engagés. Parmi eux figurent quelques-uns des meilleurs spécialistes du Xterra. En premier lieu Olivier Marceau, 2e l'an dernier de la finale mondiale à Hawaii et champion d'Europe en titre. Un titre qu'il a glané en mai dernier en Italie devant Franky Batelier (Sartrouville). Ce dernier aura l'occasion de prendre sa revanche puisqu'il sera au départ.
En revanche, François Chabaud qui semblait intéressé a décidé de ne pas participer. L'Aixois voulait disputer une épreuve entre Embrun (15 août) et le championnat de France LD (8 septembre à Gérardmer). Mais une gêne à un mollet l'a contraint à abandonner lors de l'Embrunman. Il a donc préféré ne pas prendre de risques alors que se profilent deux rendez-vous majeurs de sa saison : le championnat national et Hawaii (13 octobre). Malgré tout, le duel Marceau - Batelier vaudra le détour. Le pensionnaire Saint-Raphaël écourtera légèrement son stage de préparation au Mondial CD avec l'équipe suisse de triathlon pour venir à Auron. C'est dire l'importance qu'il accorde à cette manche Xterra.
Il est encore possible de s'inscrire. Si vous le faites avant le 25 août, vous paierez moins cher. Si vous prenez un dossard sur place, vous devrez payer 5 € supplémentaires.

Le programme
Samedi 25 :
Duathlon Kid's : départ 10h30 / 5 €
Duathlon Découverte : départ 12 h / cadets à vétérans / CAP 1 (5 km) x VTT (20 km) x CAP 2 (5km) / licenciés : 20 € / non-licenciés : 25 € / équipes : 45 € (licenciés) / 60 € (non-licenciés)
Dimanche 26 :
Xterra France : départ 10 h/ cadets à vétérans / Natation (1 km) x VTT (30 km) CAP (10 km) / licenciés : 45 € (avant le 25) ou 50 € (sur place) / non licenciés : 55 € (60 € sur place)

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