Hervé Faure et Audrey Cléau ont remporté la 24e édition de l'Embrunman le mercredi 15 août. L'Aixois a non seulement conservé son titre mais également amélioré son propre record de plus de 5 minutes. De son côté, sa coéquipière a réussi l'exploit de décrocher la palme pour sa première participation.
Embrun_FAURE.jpg

31 femmes se sont élancées à 5h50, 10 minutes avant 770 hommes. Ce sont pourtant deux garçons qui sont sortis les premiers du lac de Serre-Ponçon en l'occurence Julien Loy (Echirolles) et Aranud François (Beaune). Le duo avait fait le trou durant les 3 800 m natation. Il a fallu attendre 2'24 pour voir arriver Xavier Le Floch (Aix) talonné de près par Sébastien Berlier (Sables), Patrick Bringer (Montluçon) et Sébastien Michon (Troyes). Parmi les favoris, seul François Chabaud (Aix) s'est raté en natation (4'37 de retard). Chez les femmes, les trois têtes d'affiches ne se sont pas quittées d'une semelle durant tout le parcours et ont rallié le parc toutes ensemble.
Pendant ce temps, le champion du Monde LD, qui avait lâché très vite Arnaud François, était parti sur les chapeaux de roue. Son avance n'a cessé de croitre au fil des km. Julien Loy est arrivé au pied de l'Izoard avec un pécule substantiel de 5'20 sur un trio composé de Le Floch, Faure et Chabaud (bien revenu). Berlier, Bringer et François suivaient à 8'50. En haut, les écarts encore avaient encore enflé. Julien Loy a basculé en effet 8'20 avant Hervé Faure et Xavier Le Floch. Chabaud avait lui perdu un peu de terrain (11'06). Arrivés 5e et 6e, Berlier et Bringer concédaient quant à eux 13'18 et 14'09. Julien Loy allait continuer son festival jusqu'au pied de Chalvet, à une vingtaine de km du but. Totalement vidé, le sociétaire d'Echirolles, subitement scotché au bitume, vit son avance fondre comme neige au soleil. Sa fin de course fut un véritable calvaire. 5 concurrents l'ont doublé durant ces vingt derniers kilomètres. A la fin du parcours vélo, la situation était la suivante : 1 Faure, 2 Chabaud à 2'55 3 Le Floch à 4'37 4 Berlier à 10'24 5 Bringer à 11'15 6 Loy à 13'55. Deux coups de thêatre ont émaillé le début de la course à pied : les abandon successifs de François Chabaud (problème au talon) et de Julien Loy. 12 km plus tard, c'était au tour de Xavier Le Floch de jeter l'éponge, totalement vidé. La voie était royale pour Hervé Faure qui connut un marathon tranquille. Cela ne l'empêcha pas de pulvériser son propre record de près de 5'. Le nouveau sera désormais 9:48:58. Patrick Bringer (2e) et Sébastien Berlier (3e) n'ont pas connu beaucoup de souci non plus pour conserver leurs places acquises dès la mi-course.

Embrun_CL_AU.jpg Chez les femmes, la cause semblait entendue dès la fin du vélo. Avec 19' d'avance, Estelle Leroi allait remporter facilement un 3e titre consécutif. Las, la Clermontoise a connu une terrible défaillance dès le début du marathon. Au 19e km, elle a été rejointe par Audrey Cléau qui a filé vers la victoire. Estelle Leroi a même dû laisser échapper la 2e place tout à la fin à Alexandra Louison.

Classements
Hommes
1 Hervé Faure (Aix)9:48:58
2 Patrick Bringer (Clermont) 10:07:33
3 Sébastien berlier (Sables) 10:16:29
4 Thierry Claes (Belgique) 10:28:57
5 Anthony Philippe (Beaune) 10:51:30
6 Pascal Giguet (Tri Aventure 74) 10:57:53
7 Eric Pinna (Tos) 11:05:24
8 Benjamin Landier (Nice) 11:08:23
9 Yann Raymond (Belfort) 11:13:58
10 Dominique Molard (Embrun) 11:15:25

Femmes

1 Audrey Cléau (Aix) 11:57:39
2 Alexandra Louison (Saint-Etienne) 12:08:16
3 Estelle Leroi (Clermont) 12:31:11
4 Nathalie Paillex (Aix Savoie) 12:59:04
5 Laura Mazucco (Italie) 13:10:29