C’est avec la manière que Frédéric Belaubre a renoué avec la Coupe du Monde, dimanche, à Kitzbühel (Autriche). Devancé de quelques mètres au sprint par l’expérimenté canadien Simon Whitfield, champion olympique 2000, le Français s’est offert le cinquième podium de sa carrière dans cette épreuve.
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Pour son retour en Coupe du Monde après neuf mois d'absence, le champion de France a manqué d’un rien la plus haute marche du podium de l’étape autrichienne. Bien placé comme à son habitude à la sortie natation, le double champion d’Europe a su accrocher à vélo le bon wagon d’une cinquantaine de coureurs, aux cotés notamment de l’incisif canadien Whitfield, de l’Australien Kahlefeldt, quadruple vainqueur en Coupe du monde, et du Suisse Riederer, médaillé de bronze olympique aux derniers JO. La victoire s'est jouée à pied comme bien souvent ces derniers temps en Coupe du Monde. Ce n’est qu’à 300 mètres de l’arrivée que l’expérimenté canadien réussit à mettre tout le monde d’accord, malgré un dernier effort somptueux de Belaubre, qui lui permit de doubler in-extremis Kahlefeldt pour la 2e place. En force à Kitzbühel, les autres Français ont coupé la ligne une minute plus tard. Laurent Vidal (12e), Samuel Pierreclaud (14e) et Tony Moulai (15e) sont arrivés groupés au terme d’une course éprouvante.

Résultats

1. WHITFIELD Simon (CAN) 1:42:56
2. BELAUBRE Frederic (FRA) 1:42:57
3. KAHLEFELDT Brad (AUS) 1:43:01
4. RIEDERER Sven (SUI) 1:43:07
5. RAELERT Andreas (GER) 1:43:27
6. CLARKE William (GBR) 1:43:32
7. RANK Sebastian (GER) 1:43:34
8. POLIKARPENKO Volodymyr (UKR) 1:43:41
9. TURBAEVSKIY Vladimir (RUS) 1:43:46
10. DE VILLIERS Hendrik (RSA) 1:43:48