(de notre envoyé spécial). Incroyable mais vrai. La France a réussi le triplé chez les hommes au Mondial Longue Distance. C'est Julien Loy qui est monté sur la plus haute marche du podium.
LORIENT ARRIVEE LOY

Il devance Xavier Le Floch et Sébastien Berlier. Le sociétaire d'Echirolles a effectué une course quasi parfaite. Sorti de l'eau en 4e position (en 36'57) au contact des meilleurs nageurs (Marceau, Loisel, Cartmell), il a ensuite accompagné les meilleurs cyclistes. D'abord Charly Loisel qui a mené tout au long du premier tour puis Torbjorn Sindballe, le champion sortant, qui a ensuite pris les commandes à vélo vers le 50e km. Julien Loy naviguait alors en 3e position, à une petite minute du leader.
Au moment de poser le vélo, Julien Loy possédait 1'30 de retard sur Sindballe. Parti en même temps que Charly Loisel, il déposait son compatriote avant de fondre sur Sindballe. En 3 km, il lui avait déjà repris 50''. Au 5e km, il opérait la jonction et laissait le géant danois scotché au bitume. Il lui restait alors 15 km à tenir. L'Isérois s'est alors appliqué à bien prendre ses ravitaillements, à maîtriser sa technique. Une attention qui payait puisqu'il accentuait son avance sur Sindballe.
Derrière lui, la course à pied provoquait d'énormes bouleversements. Sindballe et Charly Loisel donnaient de sérieux signes de fatigue alors que certains Français opéraient une remontée fantastique. Parti en 10e position, Xavier Le Floch mettait les gaz pour revenir en ... 2e position, après avoir avalé le dernier concurrent sur chemin, Sébastien Berlier. Ce dernier, parti 5e du parc, réussissait aussi un beau retour. Mais pour eux, il était impossible de reprendre Julien Loy qui signait le meilleur temps à pied (1h04'06).
A 31 ans, il devient le deuxième Français champion du monde Longue Distance, après Cyrille Neveu sacré à Nice en 2002. Dans l'aire d'arrivée, les deux hommes se sont donnés l'accolade, se confiant avoir pensé à l'un et l'autre durant la course.

Le Top 10
1. Julien Loy (Fra) 3:30:10
2. Xavier Le Floch (Fra) 3:36'19
3. Sébastien Berlier (Fra) 3:36'40
4. Torbjorn Sindballe (Dan) 3:37:08
5. Hervé Faure (Fra) 3:37:27
6. Olivier Marceau (Sui) 3:38:30
7. Jimmy Johnsen (Dan) 3:38:35
8. Gabriele Pertusati (Ita) 3:39:01
9. Reinaldo Colucci (Bre) 3:39:16
10. Patrick Vernay (Fra) 3:39:21

Les autres Français
13. François Chabaud (Fra) 3:40:34
14. Cyrille Neveu (Itu) 3:40:49
21. Cyrille Mazure (Fra) 3:45:45