(de notre envoyé spécial). Après avoir été titrée en Courte Distance en 2002, Leanda Cave est devenue championne du monde Longue Distance cet après-midi à Lorient. La Britannique a signé une performance de haut vol. En raison de l'absence de Bella Commeford, blessée, elle a assumé son statut de favorite n°1.
LORIENT CAVE

L'Anglaise a donné le ton dès la natation. Elle sortait dans les pieds de l'Américaine Linda Gallo et devant la Tchèque Eva Novakova. Le trio avait creusé un léger trou sur quelques femmes, dont la Française Johanna Daumas. Quant à Delphine Pelletier, elle quittait l'étang du Ter en 8e position, à 3'. Les deux autres tricolores figuraient encore plus loin : Virginie Pilat 11e, Estelle Leroi 21e.
A vélo, Leanda Cave prenait très vite la tête, devant Gina Ferguson (Nzl). Un peu plus loin pointaient Novakova, Gallo. Delphine Pelletier, elle, restait en embuscade en 5e position, à 2'10 de la leader. Fatiguée par une gastro apparue jeudi, Johanna Daumas reculait, pointant à mi-parcours à 6'10. Cave poursuivait son cavalier seul pour poser le vélo avec 2'10 avant Charlotte Kolters (Dan), Amy Marsh (USA) et Novakova (Cze).
Sauf blessure ou coup de bambou, la Britannique avait course gagnée. Une ancienne championne du monde CD possède des qualités pédestres au-dessus de la moyenne en Long. Même si elle ne signait que le 7e temps à pied, elle s'emparait aisément de son unique titre mondial en Long. Derrière, Erika Csomor, sortie 19e de l'eau, produisait un effort prodigieux. Après avoir récupéré 9 places à vélo, elle en gagnait 8 autres à pied pour décrocher une superbe médaille d'argent. Le bronze, lui, revenait à une autre Britannique, Catriona Morrison. Elle et Csomor ont été les bourreaux de Delphine Pelletier qui avait posé le vélo en 3e position. Victime de crampes, elle était rattrapée au 16e km. C'est en pleurs qu'elle franchissait la ligne d'arrivée. 4e. La plus mauvaise place. Quant à Johanna Daumas, elle avait abandonné à vélo.

Le Top 10
1. Leanda Cave (Gbr) 4:04:03
2. Erika Csomor (Hon) 4:05:20
3. Catriona Morrison (Gbr) 4:05:57
4. Delphine Pelletier (Fra) 4:06:42
5. Chrissie Wellington (Gbr) 4:07:07
6. Gina Ferguson (Nzl) 4:09:28
7. Amy Marsh (USA) 4:10:37
8. Erin Ford (USA) 4:12:07
9. Eva Novakova (Cze) 4:12:31
10. Charlotte Kolters (Dan) 4:12:49
Les autres Françaises
22. Estelle Leroi (Fra) 4:29:53

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