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C'est assez rare pour être souligné. L'Ironman de Francfort, disputé hier dimanche 1er juillet, s'est joué au sprint. Du moins chez les femmes. Pour le reste, la tradition a été respectée avec l'énorme succès populaire, la police estimant à 350 000 le nombre de spectateurs d'une épreuve organisée au coeur de la capitale économique de l'Allemagne et qui a réuni 2 500 athlètes de 42 nations.

Le suspense a donc été à son comble dans la course féminine. Comme prévu, Nina Eggert est sortie de l'eau en tête. Mais l'Allemande a vite cédé la lumière à ses compatriotes. D'abord à Wenke Kujala, auteur du meilleur temps cycliste en 4h55'59 et la première à poser le vélo. Puis à Nicole Leder et Andrea Brede, la tenante du titre. Les deux femmes ne se pas quitté à partir du 7e km du marathon, courant épaule contre épaule. Brede a lancé le sprint, mais un peu trop tôt. Leder l'a dépassée dans les cinquante derniers mètres.
La compétition masculine a été moins serrée. Le duel tant annoncé entre Normann Stadler et Faris Al Sultan, les lauréats d'Hawaii 2006 et 2005, a tourné court. Le premier a abandonné en raison de douleurs au dos. Le second, a priori pas dans son assiette, a souffert à pied. Sorti assez de l'eau, il est resté prêt du leader à vélo, son compatriote Jan Raphael (vainqueur de l'Ironman de Floride l'an dernier). A l'issue des 180 km , la surprise est venue d'un amateur. C'est en effet Frank Vytrisal, un enseignant de 41 ans, qui a entamé la course à pied en premier.
Pas pour longtemps. Timo Bracht a pris la tête pour ne jamais la lâcher. L'ancien vainqueur de l'Ironman de Gérardmer, 32 ans, s'impose après un impressionnant marathon (2h47), signant au passage le nouveau record de l'épreuve en 8h11'50. Quant aux Français, ils étaient 39 au départ. Eric Clavery (Royan, le premier d'entre eux, s'est classé 26e, en 9h01'04.

Le Top 5
Hommes
1 Timo Bracht (All) 8:09:15
2 Michael Gohner (All) 8:11:50
3 Frank Vytrisal (All) 8:13:34
4 Jan Raphael (All) 8:19:29
5 Petr Vabrousek (Tch) 8:22:31
Femmes
1 Nicole Leder (All) 9:04:11
2 Andrea Brede 9:04;16
3 Nina Eggert (All) 9:12:18
4 Imke Schiersche (All) 9:27:31
5 Meike Krebs (All) 9:29:44