Les années se suivent et se ressemblent sur l'Océan Indian Triathlon dont la 11e édition s'est déroulée ce samedi.

Pour la troisième année consécutive, le podium masculin est resté, en effet identique : l'or pour Cyril Viennot, l'argent pour Toumy Degham et le bronze pour Laurent Jalabert.

Chez les femmes, Charlotte Morel, qui était absente lors des précédentes éditions, a décroché une 4e palme, comptant ainsi un succès de plus au palmarès que Cyril Viennot et son mari Frédéric Belaubre, lauréat de son côté en relais avec Julien Paquet (représentant de la marque Sailfish) et un cycliste local.

La 11e édition de cette course s'est déroulée avec une météo favorable et notamment une chaleur beaucoup moins intense que lors des précédentes éditions. Du coup, les organismes étaient beaucoup moins éprouvés qu'à l'accoutumée à l'arrivée.

Les "non-spécialistes" de la natation ont également apprécié le fait d'évoluer dans un Océan Indien pratiquement sans courant. Rassurez-vous l'eau du lagon était toujours aussi translucide !

Le départ de la course a été donné à 7h30 sur la magnifique plage de l'hôtel Lux Le Morne.

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Les 150 concurrents du grand IOT ont commencé par 1,8 km de natation dans un lagon à 28° C, au milieu de poissons multicolores et de coraux de toutes formes…

Sans surprise, Frédéric Belaubre, nageur de son relais, a dominé la natation.

Derrière le 5e des JO d'Athènes, quatre concurrents se tenaient dans un mouchoir de poche : Cyril Viennot, Thibault Morgando, Laurent L'Entété et Toumy Degham.

Première féminine, Charlotte Morel n'était pointée qu'à deux minutes de ce groupe.

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Il fallait attendre, en revanche, 9'39 pour voir apparaître Laurent Jalabert.

Place ensuite ensuite aux 55 km de vélo, avec en point d'orgue la côte de Chamarel (4 km de montée avec quelques passages à 14 %).

Après une descente sinueuse à travers les champs de canne à sucre, les concurrents devaient rejoindre l'aire de transition par la route côtière.

Cyril Viennot et Toumy Degham, ne se quitteront pratiquement pas d'une semelle durant le parcours, se cédant régulièrement les rênes de la course.

Le duo a rejoint T2 avec une dizaine de minutes d'avance sur Thibault Morgando, qui précédait de peu Laurent Jalabert, auteur d'un beau retour dont il est coutumier du fait.

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Côté féminin, Charlotte Morel avait relégué dans le lointain ses rivales.

Il restait à nos concurrents 12 km de course à pied à effectuer en 3 boucles à l’ombre des palétuviers, au pied du rocher du Morne et avec une partie finale sur le sable fin.

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L'issue de la course fut connue dès les premiers kilomètres. Plus frais, Cyril Viennot prit très rapidement du champ sur Toumy Degham, n'étant ensuite plus inquiété par son rival.

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Le podium était complété par Laurent Jalabert, vite revenu sur Thibault Morgando, néanmoins excellent 4e.

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Chez les femmes, Charlotte Morel, qui termine 5e au scratch, devance Andrea Menninger de près d'une demi-heure.

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Quant à la médaille de bronze, elle est allée au cou de Julie Staub.

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À noter les belles 5e et 6e places de Marie-Line Hamon et Martine Heinrich, mamans de deux jeunes bien connus dans le milieu du triathlon, Axel Hamon et Paul Georgenthum.

Côté petit IOT, l'épreuve a été remportée par le jeune Matteo Borelli.

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L'Indian Ocean Triathlon est-il toujours le plus beau triathlon du monde ? D'après la très grande majorité des concurrents à l'arrivée, la réponse reste toujours affirmative. Ce n'est pas Michel Collignon, doyen de la course à 81 ans et grand-oncle de Charlotte Morel qui dira le contraire.

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De quoi satisfaire pleinement Laurent Gillard, directeur général de VO2 Max Voyages, organisateur de l'épreuve.

Classements

Hommes

  • 1 Cyril Viennot
  • 2 Toumy Degham à 4'33
  • 3 Laurent Jalabert à 12'10
  • 4 Thibault Morgando à 18'06
  • 5 Charlotte Morel à 18'52
  • 6 Roman Mohler à 19'27
  • 7 Laurent L'Entêté à 23'09
  • 8 Nicolas Van Damme à 29'08
  • 9 Wynand Baard à 30'53
  • 10 François Schooners à 31'10

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Femmes

  • 1 Charlotte Morel
  • 2 Andrea Memminger à 29'14
  • 3 Julie Staub à 29'24
  • 4 Katia Pilers à 39'56
  • 5 Marie-Line Hamon à 41'58
  • 6 Martine Heidrich 42'27
  • 7 Coline Étienne à 43'29
  • 8 Anne-Marie Nédellec à 50'04