C'était l'édition des Bleus. Après l'or de Yohan Le Berre et le bronze de Manon Genêt sur le 70.3 acquis hier, la France a enregistré deux nouvelles médailles aujourd'hui avec la victoire de Luc Gabison et la 2e place d'Alice Meignié.

Ce matin, ils étaient plus de 1 400, tous amateurs, à plonger dans l'Allier pour 3 800 m de natation.

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Comme à l'accoutumée, le départ, qui a été donné par le double médaillé olympique de taekwondo, Pascal Gentil, s'est effectué sous la forme d'un rolling start.

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Chez les hommes, la course a été longtemps menée par le Belge Tim Brydenbach, auteur du meilleur temps natation devant Adrien Tourette (très brillant chez les jeunes il y a quelques années), le Belge Nicolas Sapieha et le Français Boris Dessenoix.

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Bryndebach gardera le maillot jaune provisoire jusqu'au 50e km avant de le céder à Luc Gabison. Ce dernier surclassera la concurrence durant les 140 km restants, rejoignant T2 avec une avance abyssale de 12'30 sur un tandem composé de Tim Brydenbach et de l'Allemand Robin Olschewski.

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Quatrième, Boris Dessenoix était pointé à près de vingt minutes.

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Le début de la course pied a donné quelques sueurs froides aux supporters de Luc Gabison, qui perdait régulièrement une vingtaine de secondes au fil des kilomètres. Mais Brydenbach, qui courait sur les bases de 2h45 au marathon, avait sans doute présumé de ses forces.



Après la mi-course, le Belge n'a plus repris de terrain sur le leader. C'est même lui qui en concèdera dans les 10 derniers kilomètres.

Rassuré, Luc Gabison pouvait savourer tranquillement ses derniers kilomètres avant de partager sa joie dans la dernière ligne droite avec le nombreux public présent dans l'arène d'arrivée. Quel plaisir de découvrir une tête dans le monde du Longue Distance français !

Tandis que Brydenbach conservait sans souci l'argent, Boris Dessenoix, qui était très vite remonté à la 3e place, en faisait de même avec le bronze.

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Deux autres tricolores apparaissent dans le Top 10 : Thibault Clément (9e) et Frédéric Lureau (10e).

Côté féminin, la journée a été animée par les concurrentes Belge. Large dominatrice en natation (3' d'avance sur la Française Amandine Debrouwer), Lies Vermont a été nettement dominée à vélo par sa compatriote Helga Sibick, qui avait pourtant une retard de neuf minutes sur elle à la sortie d'eau.

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Nantie d'une avance de sept minutes à son retour à T2, la nouvelle leader avait de quoi voir venir pour le marathon.

Helga Sibick ne sera finalement jamais inquiétée à pied, ralliant la ligne d'arrivée en toute quiétude avec un chrono de 9h50'21.

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Grâce à un joli marathon en 3h08'43, Alice Meignié obtenait une remarquable 2e place après avoir doublé une Lies Vermont, qui payait ses efforts de la première heure.

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Une seule autre tricolore a accédé au Top 10 : Valentine Filleul (9e).

Nous vous communiquerons ultérieurement les podiums de toutes les catégories d'âges. En raison de la forte chaleur qui a sévi sur la course à pied (35°), les concurrents ont eu beaucoup de mérite à aller au bout de leur effort.

En attendant, voici quelques photos prises durant la course.

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Classements

Hommes

  • 1 Luc Gabison (Fra) 8h42'51
  • 2 Tim Brydenbach (Bel) 8h49'55
  • 3 Boris Dessenoix (Fra) 8h57'53
  • 4 Fabian Knobelspies (Ger) 9h02'23
  • 5 Tim Baelus (Bel) 9h10'22
  • 6 Nicolas Sapieha (Bel) 9h10'43
  • 7 Mikel Mugica Bikuna (Esp) 9h14'30
  • 8 Mike Schiffer (Sui) 9h16'12
  • 9 Thibault Clément (Fra) 9h16'45
  • 10 Frédéric Lureau (Fra) 9h21'42

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Femmes

  • 1 Helga Sibick (Bel) 9h50'21
  • 2 Alice Meignié (Fra) 10h01'32
  • 3 Lies Vermont (Bel) 10h13'25
  • 4 Rike Westermann (Ger) 10h21'29
  • 5 Salla Viitiko (Fin) 10h33'04
  • 6 Christina Sironi (Ita) 10h55'39
  • 7 Valentine Filleul (Fra) 10h55'45
  • 8 Jeannette Smelt (Ned) 11h00'28
  • 9 Birke Thielen (Ger) 11h02'10
  • 10 Michaela Volz (Ger) 11h06'35