Quel soulagement !

Après 3 jours d'épreuves compliqués sur le site d'Odaïba Bay (seulement 2 médailles d'argent en Paratriathlon), les Bleus sont parvenus à ressortir la tête de l'eau de la plus belle des manières ce dimanche en remportant brillamment le relais mixte au programme du Test Event de Tokyo.

Cassandre Beaugrand, Pierre Le Corre, Léonie Périault et Dorian Coninx ont ainsi, au plus grand bonheur des fans, confirmé une tendance qui se vérifie un peu plus chaque jour : Lors d'une grande compétition, le relais Français semble intouchable. Un magnifique signal envoyé par les champions d'Europe et du Monde en titre à moins d'un an des Jeux de Tokyo 2020.

La course :

1er relais : Elle voulait se racheter. Après une course individuelle frustrante (19e en ayant subi de plein fouet la chaleur à pied), c'est à Cassandre Beaugrand que revenait la tâche de mettre sur orbite ce relais.



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Derrière une Jessica Learmonth (GBR) survoltée après sa disqualification 3 jours plus tôt, la Pisciacaise prenait alors place dans le wagon de poursuite à quelques hectomètres de la Britannique et de l'Américaine Summer Rappaport.

Plutôt en jambes lors de cette partie cycliste ainsi qu'en course à pied, Cassandre parvenait finalement à passer le relais à Pierre Le Corre en 3e position, à moins de 30 secondes de la tête.

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2e relais : En relative confiance après sa 8e place individuelle, Pierre était lui bien décidé à recoller le plus vite possible à l'avant.

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Alors que les Britanniques, Gordon Benson en 2e relayeur, continuaient pour le moment leur cavalier seul en tête, Pierre se retrouvait en position de force à l'arrière. Épaulé par l'Américain Seth Rider, repris à T1, et par l'Italien Pozzatti, Pierre aura fait mieux que résister au leader durant cette partie cycliste. 7 secondes seulement les séparaient à la pose du vélo.

C'est donc avec une toute petite dizaine de secondes de retard que le Montpellierain pouvait passer le relais à Léonie Périault. Tout bon !

3e relais : En délicatesse avec sa natation lors de la course individuelle, Léonie ne parvenait pas non plus parvenu à retrouver des sensations lors des 300m de cette épreuve collective...

Qu'importe, toujours présente parmi le trio de chasse durant la partie cycliste, Léonie parviendra après 1,9 km à pied de toute beauté, à se débarrasser définitivement de l'Italienne Alice Betto (2e en individuel) pour donner le relais en 2e position à Dorian Coninx, 6 secondes seulement derrière Taylor-Brown. Magnifique.

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4e relais : Bien décidé à effacer son abandon lors de la course individuelle, Dorian Coninx démarrait tambour battant ce dernier relais.

Redoutable nageur, sur ce type d'efforts notamment, Dorian parvenait, en compagnie de Ben Kanute (USA), à effectuer la jonction avec le jeune Britannique Alex Yee dans l'eau.

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Revenus en tête pour la première fois de la course, les Français comptaient bien ne plus la lâcher. Aucun de ces 3 là ne se détache à vélo et ils sont ainsi toujours ensemble à l'entame de l'ultime partie de course à pied.

Dorian et Yee accélèrent, Kanute ne peut pas suivre, et au terme d'un sprint totalement fou, les 2 Hommes franchissent cette ligne d'arrivée sur la même ligne, ou presque...après avoir fait appel à la photo finish, c'est bien Dorian Coninx et toute l'équipe Tricolore qui décroche la victoire !

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À un an des JO, le collectif Français n'a jamais semblé aussi fort qu'en 2019. À eux de conserver cette incroyable dynamique jusqu'au 1er août 2020, date du relais mixte.

À noter que les 4 relayeurs Français ont réalisé, en remportant cette épreuve, l'un des critères de sélection pour les prochains Jeux Olympiques.

Classements :

  • 1 Team I France FRA 2 01:26:33 00:21:22 00:21:02 00:22:33 00:20:46
  • 2 Team I Great Britain GBR 6 01:26:33 00:21:50 00:21:09 00:22:48 00:20:46
  • 3 Team I United States USA 4 01:27:09 00:22:13 00:21:02 00:22:37 00:21:17
  • 4 Team I Italy ITA 14 01:27:35 00:22:28 00:20:49 00:22:57 00:21:21
  • 5 Team I Australia AUS 1 01:27:40 00:22:47 00:20:45 00:23:02 00:21:06

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