Alistair Brownlee ne s'en est jamais vraiment caché ; après des débuts sur la distance 70.3 réussis, l'objectif du Britannique était très clair : la qualification pour Kona.

Victorieux ce dimanche du difficile Ironman de Cork pour ses débuts sur la distance, le double champion Olympique et vice-champion du monde 70.3 en titre réalise une entrée remarquée sur le circuit. Il décroche par la même occasion la qualification pour Kona dès cette saison.

Marquée par une natation annulée, la course s'est déroulée dans des conditions climatiques compliquées (pluie, froid...) et avec des départs de concurrents s'effectuant à tour de rôle sous forme de départ en contre-la-montre.

Parmi les premiers pros à s'élancer, le local Bryan McCrystal a très longtemps dominé la course.

Auteur du meilleur temps vélo, il possédait plus d'un quart d'heure d'avance sur Alistair à la pause du vélo. Malheureusement pour lui, Alistair, bien meilleur coureur, reprenait virtuellement la tête à 7 kilomètres du but pour le dépasser peu de temps après et filer vers la victoire.

Victoire d'Alistair Brownlee donc en 7h49'20" devant l'Irlandais Bryan McCrystal en 7h51'19". L'Allemand Markus Thomschke, lui aussi devant le Britannique à la fin du vélo, vient chercher le bronze.

Du côté des Femmes, Emma Bilham a dominée la course de bout en bout pour ne jamais réellement être inquiétée. Avec 4 professionnelles à l'arrivée, la Suissesse remporte l'épreuve en 8h50'18", près d'une demi-heure devant sa dauphine, la Néerlandaise Pleuni Hooijman !

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L'Américaine Amanda Wendorff complète le podium. Emma Bilham, victorieuse notamment du Triathlon Longue Distance de Royan en septembre dernier, décroche donc elle aussi sa qualification pour Kona.

Classements

Hommes

  • 1. A. Brownlee (GBR) 7h49'20"
  • 2. B. McCrystal (IRL) 7h51'19"
  • 3. M. Thomschke (GER) 7h58'46"
  • 4. J. Metzler (USA) 8h08'14"
  • 5. S. Odeyn (BEL) 8h13'20"

Femmes

  • 1. E. Bilham (SUI) 8h50'18"
  • 2. P. Hooijman (NED) 9h19'50"
  • 3. A. Wendorff (USA) 9h28'32"
  • 4. M. Heneghan (IRL) 9h50'01"

L'ensemble des résultats est à retrouver sur le site Ironman.com