Le premier changement majeur depuis 5 ans dans le protocole de départ aux championnats du monde IRONMAN vient d'être annoncé. Dès 2019 ce seront désormais 11 vagues qui composeront le départ.

Depuis 2014, année où pour la première fois les groupes d'âge hommes et femmes furent séparés, le fonctionnement était le suivant : les Pros hommes juste avant les Pros femmes autour de 6h30 puis les Groupes d'âge hommes suivis des femmes vers 7h.

Cependant, en raison d'une très forte densité sur le vélo (drafting) liée à ces départs en masse, et donc afin de rechercher le plus d'équité possible entre tous les athlètes, les organisateurs ont décidé de revoir leur copie.

Dès cette année ce seront ainsi 11 vagues de départ qui seront proposées aux athlètes suivant leur catégorie, s'étalant de 6h25 jusqu'à 7h30 :

  • 6h25 : MPRO
  • 6h30 : FPRO
  • 6h35 : PC OPEN / HC
  • 6h55 : M18 - 39
  • 7h00 : M40 - 44
  • 7h05 : M45 - 49
  • 7h10 : M50+
  • 7h15 : F18 - 39
  • 7h20 : F40 - 54
  • 7h25 : F55+
  • 7h30 : Legacy

Il semble donc peu probable que les athlètes revoient un jour le célèbre et très visuel départ en masse de Kona.

A noter que ces nouveaux horaires de départ ne modifient en rien les barrières horaires : 2h20 après la natation, 10h30 à la fin du vélo et moins de 17h à l'arrivée pour pouvoir officiellement être considéré comme "finisher" de la course.