Il a dompté les Belges. Vainqueur de la 2e édition du Champ'Man cet après-midi, Kevin Pinheiro a résisté jusqu'au bout à l'armada belge (5 concurrents) qui a chassé derrière lui en course en pied. Troisième l'an passé, le Troyen gagne deux donc deux rangs pour monter sur la plus haute marche du podium.

Côté féminin, succès ridicule de facilité pour la Nancéenne Mélanie Cauvin, qui a fait nettement la différence à vélo pour ensuite gérer tranquillement son avance à pied.

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Les concurrents avaient à leur programme 1,9 km de natation, 85 km de vélo (2 tours) et 21 km de course à pied (3 boucles). La météo ayant été versatile durant la journée, ils ont été soumis au régime de la douche écossaise.

Ils étaient pas moins loin de 500 à se présenter ce matin sous les ordres de starter. Ce sont les 40 femmes qui se sont élancées les premières à 10 h, suivies 15' plus tard par la meute des hommes.

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Le soleil étant de la partie, la journée s'annonçait belle.

Sorti de l'eau tout près d'Alexandre Dernier, Kevin Pinheiro a repris très vite les rênes de la course au Belge.

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Le Troyen n'a eu de cesse ensuite de faire fructifier son avance au fil des kilomètre d'un parcours très vallonné, avec plusieurs côtes au programme, dont celle d'Hautvillers longue de 2 km à emprunter deux fois.

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Un chronométrage a d'ailleurs été effectué rien que pour l'ascension. Peu après le début du vélo, la pluie a décidé de s'inviter au programme, au gram dam des concurrents.

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Faisant fi de la météo, Kevin Pinheiro poursuivait son cavalier seul.

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C'est finalement avec une avance de 5 minutes que le leader déposait son vélo à son emplacement. Ses poursuivants directs étaient deux Belges, Dieter Debruyne et Lieven Breemeersch.

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À pied, les spectateurs ont cru au début que les cartes pouvaient être redistribuée. Au bout de 7 km, Kevin Pinheiro avait concédé 1'15 à ses rivaux.

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Mais c'était un feu de paille. Dès le tour suivant, le Troyen retrouvait des couleurs et reprenait du champ sur les deux Belges.

Le dernier tour n'était qu'une formalité pour le leader, qui pouvait savourer tranquillement son dernier kilomètre.

L'argent revenait à Dieter Debruyne et le bronze à Lieven Breemeersch.

Chez les femmes, Mélanie Cauvin s'est imposée à la manière des fortes, de bout en bout.

Sortie de l'eau en tête, la Nancéenne a ridiculisé l'opposition à vélo, rejoignant T2 avec une avance de dix minutes.

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Malgré le beau retour de Céline Bastien, sa victoire n'a jamais été mise en cause. L'affaire était dans le sac pour la Lorraine qui filait vers la victoire.

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Le podium était complété par la Messine Isaure Lindas.

C'est avec le sourire et sous un soleil retrouvé que tous les autres concurrents ont franchi la ligne d'arrivée. Ils ont apprécié leur périple à travers les vignobles de champagne à vélo.

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À pied, ils ont eu le plaisir de traverser la fameuse avenue de Champagne où sont réunis les sièges des grandes marques de Champagne.

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L'ambiance festive, distillée par les speakers, leur a également donné du baume au coeur.

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Tous les finishers sont, en outre, repartis avec une bouteille de... champagne. Après l'effort, le réconfort...

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L'équipe organisatrice du club Épernay Triathlon Pays de Champagne peut être rassurée : le Millésime 2019 du Champ'Man a été un excellent cru.

Classements

Hommes

  • 1 PINHEIRO Kevin (T.O.S TRIATHLON) 4:13:08
  • 2 DEBRUYNE Dieter (Bel) +4:16
  • 3 BREEMEERSCH Lieven (Bel) +5:04
  • 4 THIROT Benoit (Bel) 10:56
  • 5 DESMEDT Kristof (Bel) +11:02
  • 6 KERCKHOF Tom (Bel) +11:28
  • 7 VOILLIOT Pierre +12:31
  • 8 VERRIER Benoit +13:08
  • 9 COSTEUR Romain +13:35
  • 10 CHATONNET Fabien (KRONOS) + 16:00

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Femmes

  • 1 CAUVIN Mélanie (BCP Nancy) 4h58'17
  • 2 BASTIEN Céline (Sharks) +6:15
  • 3 LINDAS Isaure (Metz Triathlon) +11'56
  • 4 MERLE Linda (Reims Triathlon) +29'25
  • 5 DRUINE Pauline (Bel) +31'26