Et un, et deux et trois... Andy Boecherer a inscrit ce matin pour la troisième fois son nom au palmarès de l'Ironman 70.3 Pays d'Aix (NDLR : il avait triomphé en 2015 et 2018). Mais ce fut plus dur que prévu. L'Allemand a dû aller au bout de lui-même pour résister au retour tonitruant du Britannique Adam Bowden. Le podium est complété par un autre concurrent d'outre Rhin, Andreas Dreitz.

Chez les femmes, la Grande-Bretagne a réalisé une véritable razzia, trustant toutes les marches du podium avec dans l'ordre Emma Pallant, Nikki Bartlett et India Lee.

Les conditions atmosphériques étaient nettement meilleures que lors de la précédente édition. Les rafales de vent ont été beaucoup moins impressionnantes que prévu. Voici les principales péripéties de la course.

Le soleil commence à poindre le bout de son nez lorsque le starter libère les pros, à 7H30 pour les hommes et à 7h32 pour les femmes.

Quant aux groupes d'âges, le rolling start démarre à 7h40.

Comme prévu, la natation est dominée par Robin Pasteur, suivi de près par Julien Pousson, Adam Bowden (Gbr) et Alexis Krung. Le tenant du titre, Andi Boecherer leur a concédé près d'un minute aux termes des 1 900 m. Il faut attendre une minute supplémentaire pour voir arriver Bertrand Billard, Philipp Koutny (Sui), Marcus Herbst (All) et Arnaud Guilloux.

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C'est au 20e km que Robin Pasteur abandonne les rênes de la course à Andi Boecherer. L'Allemand n'est plus revu par ses rivaux, rejoignant l'aire de transition avec respectivement 3'44, 4'17 et 4'21 d'avance sur Marcus Herbst, Andreas Dreitz et Arnaud Guilloux. Quant à Adam Bowden, il est relégué à 5'34.

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Alors qu'il était remonté à la 2e place, Bertrand Billard, triple lauréat de l'épreuve, a été contraint à l'abandon suite à une chute. Il souffrirait a priori d'une fracture de la clavicule.

De son côté, le champion de France de duathlon Yohan Le Berre, pointé en 10e position, accuse un retard de 10 minutes.

A pied, l'avance d'Andi Boecherer va décroître au fil des kilomètres mais petit à petit.

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Adam Bowden est devenu son premier poursuivant. Le Britannique a chaussé les bottes de sept lieux. A 7 tours du but, il n'a plus que deux minutes de retard. Malgré tous ses efforts, le spécialiste du Courte Distance ne pourra revenir sur le leader, s'inclinant pour une toute petite minute.

C'est un Andi Boecherer particulièrement exténué que le nombreux public aixois accueille. Aussitôt la ligne franchie, l'Allemand s'écroule les bras en croix, bientôt rejoint par sa famille.

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Derrière Andi Bowden, le podium est complété par un 2e Allemand Andreas Dreitz, qui a résisté in extremis au retour de son compatriote Marcus Herbst.

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Arnaud Guilloux n'a pas fini, lui non plus, très loin du podium. Il obtient une très belle 5e place à seulement 43'' de la médaille de bronze.

Le Breton devance de peu Yohan Le Berre, excellent 6e.

Côté féminin, la lauréate n'est pas de suite apparue aux avant-postes. Sortie de l'eau avec un retard de 2' d'avance sur sa compatriote India Lee et 1'25 sur Rachel Landgridge, Emma Pallant mettra moins de 20 km vélo pour rejoindre les deux fuyardes qui s'étaient regroupées.

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Présente non loin de la tête, la Canadienne Rachel McBride a abandonné suite à une chute.

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A T2, la Britannique n'a plus que la seule India Lee à ses côtés.

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Dès les premières foulées, elle lâche sa compatriote filant vers une victoire aisée.

Sa première dauphine ne sera pas India Lee, mais une autre Britannique Nikki Bartlett qui est venue chiper la médaille d'argent à sa compatriote.

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Nous vous communiquerons ultérieurement les résultats des 2 500 groupes d'âges au départ.

Classements

Hommes

  • 1 BOECHERER, Andi (GER) 03:52:16
  • 2 BOWDEN, Adam (GBR) +01:12 03:53:28
  • 3 DREITZ, Andreas (GER) +04:21 03:56:37
  • 4 HERBST, Marcus (GER) +04:35 03:56:51
  • 5 GUILLOUX, Arnaud (FRA) +05:04 03:57:20
  • 6 LE BERRE, Yohan (FRA) +08:27 04:00:43
  • 7 THOMSCHKE, Markus (GER) +10:32 04:02:48
  • 8 BREUER, David (GER) +11:34 04:03:50
  • 9 SOWIEJA, Dominik (GER) +14:23 04:06:39
  • 10 PASSUELLO, Domenico (ITA) +14:30 04:06:46

Femmes

  • 1 PALLANT, Emma (GBR) 04:19:56
  • 2 BARTLETT, Nikki (GBR) +05:19 04:25:15
  • 3 LEE, India (GBR) +05:34 04:25:30
  • 4 REISCHMANN, Anne (GER) +14:23 04:34:19
  • 5 DECKERS, Tine (BEL) +15:38 04:35:34
  • 6 VERSTUYFT, Katrien (BEL) +24:49 04:44:45