Laurent Szewczyk pouvait arborer un sourire radieux à l'issue de la remise des prix du Liévin Triathlon Indoor Festival.

De l'avis de tous, cette première a été une totale réussite. Des plateaux intéressants, des courses passionnantes, un nombreux public, des happening de qualité... En bref, la fête promise a bien eu lieu.

La compétition s'est déroulée dans l'Aréna Sport Couvert. Avec 14 000 m2, celle-ci est la plus grande salle de pratique sportive au nord de Paris.

Pour l'occasion, les organisateurs avaient installé une piscine de 25 m de long et 15 m de large. Les parcours vélo et course à pied étaient, quant à eux, programmés sur la piste d'athlétisme de 200 m.

En première partie de la coupe d'Europe, les spectateurs ont pu assister à des courses open, avenir et paratriathlon.

LIEVIN TRIATHLON INDOOR FESTIVAL 2019

Parmi les nombreux participants de la course Open, le plus prestigieux était l'ancien cycliste pro Laurent Jalabert, sollicité de toute part par les spectateurs.

Parée du label coupe d'Europe, l'épreuve élite constituait le clou du spectacle.

La compétition s'est déroulée sous la forme d'un tournoi avec qualifications (hommes), repêchages, 1/2 finales et finale. Les distances à parcourir étaient les suivantes : 150 m de natation - 3 km de vélo - 1 km de course à pied.

Côté sportif, la compétition a été émaillée de surprises avec des lauréats inattendus et des favoris pas toujours à la hauteur de leur réputation.

Chez les femmes, la hiérarchie a été plutôt bien respectée jusqu'en finale.

Trois Françaises ont réussi à se qualifier pour cet ultime acte : Sandra Dodet, Justine Guérard et Margot Garabedian.

Impressionnante en demi-finales, Sandra Dodet fait figure de favorite de cette finale en compagnie de l'Allemande NIna Eim et de la Britannique Zoë Thomas.

Comme prévu, la natation est dominée par la Polonaise Alicia Ulatowska, sortie de l'eau avec une légère avance qui lui permet de résister pendant quelques tours au retour de ses rivales.

Malgré quelques tentatives d'échappée, notamment de Zoë Thomas, c'est un peloton de neuf concurrentes qui rejoint en tête l'aire de transition.

LIEVIN TRIATHLON INDOOR FESTIVAL 2019

Sortie en tête de T2, Justine Guérard semble partie pour la gloire.

LIEVIN TRIATHLON INDOOR FESTIVAL 2019

Malheureusement, il y a quelques hectomètres de trop pour la Française qui se fait avaler par quatre concurrentes en fin de course.

Le public pense alors que c'est une autre Française, Sandra Dodet qui va décrocher la palme. Auteure d'un retour tonitruant, la Pisciacaise prend, en effet, la tête de la course à deux tours du but.

Mais payant sans doute sa débauche d'énergie, elle se fait coiffer in-extremis par l'Allemande Nina Eim, 10e des derniers Mondiaux U23.

LIEVIN TRIATHLON INDOOR FESTIVAL 2019

Le bronze revient à la Russe Valentina Riasova.

Les deux autres Françaises, Justine Guérard et Margot Garabedian terminent respectivement 5e et 10e.

A noter également la victoire de Julie Iemmolo lors de la finale B.

LIEVIN TRIATHLON INDOOR FESTIVAL 2019

Chez les hommes, les phases qualificatives n'ont pas été avares en surprises. Les séries ont ainsi contraint trois des favoris à passer par les repêchages : le Britannique Christopher Perham (en raison d'une chute) ainsi que les Liévinois Raoul Shaw (à cause notamment d'une pénalité) et Raphaël Montoya. Dans un jour sans, ce dernier préfèrera même arrêter là la compétition.

Il restait malgré tout encore 3 Bleus en lice pour la finale A : Anthony Pujades, PIerre Le Corre et Mathis Margirier. Impressionnants en demi-finale, les deux premiers faisaient figure de favori au même titre que le Hongrois Csongor Lehmann (champion du monde junior en titre).

Comme pour les filles, le vélo n'a pas permis de réelle sélection, malgré quelques escarmouches de certains concurrents comme Pierre Le Corre et Anthony Pujades.

LIEVIN TRIATHLON INDOOR FESTIVAL 2019

LIEVIN TRIATHLON INDOOR FESTIVAL 2019

C'est donc à pied que va se jouer la victoire.

Très vite, Chris Perham se détache du reste de la meute, prenant une dizaine de mètres d'avance. Le Britannique ne sera plus revu par ses rivaux, s'imposant en toute quiétude.

La lutte a été plus âpre pour les deux autres médailles. L'argent est finalement revenu à Csongor Lehmann et le bronze à Pierre le Corre.

LIEVIN TRIATHLON INDOOR FESTIVAL 2019

Les deux autres Bleus, Mathis Margirier et Anthony Pujades s'emparent respectivement des 7e et 10e places.

LIEVIN TRIATHLON INDOOR FESTIVAL 2019

Bonne nouvelle pour ceux qui n'ont pas pu assister à cette première édition : il y en aura une deuxième. C'est ce qu'a annoncé l'heureux organisateur, Laurent Szewczyk, lors de la remise des prix. Un label championnat d'Europe a même été évoqué. Vivement 2020 !

Classements

Femmes

Finale A

  • 1 EIM Nina GER 00:11:24
  • 2 DODET Sandra FRA 00:11:24
  • 3 RIASOVA Valentina RUS 00:11:25
  • 4 ULATOWSKA Alicja POL 00:11:26
  • 5 GUERARD Justine FRA 00:11:28
  • 6 ORLA Alessia ITA 00:11:30
  • 7 THOMAS Zoe GBR 00:11:39
  • 8 SCHOENS Quinty NED 00:11:43
  • 9 HRUSKOVA Alzbeta CZE 00:11:44
  • 10 MANAC Antoanela ROU 00:11:48
  • 11 GARABEDIAN MargotFRA 00:11:53
  • 12 SKRABANJA Rani NED 00:12:21

Finale B

  • 1 IEMMOLO Julie FRA 00:11:41
  • 2 VERMEYLEN Jolien BEL 00:11:43
  • 3 VALKER Lina ESP 00:11:44

Hommes

__Finale A

  • 1 PERHAM Christopher GBR 00:10:09
  • 2 LEHMANN Csongor HUN 00:10:12
  • 3 LE CORRE Pierre FRA 00:10:13
  • 4 MENGAL Arnaud BEL 00:10:17
  • 5 VAN HEMEL Tim NED 00:10:18
  • 6 OLSAR Ondrej CZE 00:10:22
  • 7 MARGIRIER Mathis FRA 00:10:22
  • 8 BENITO Antonio ESP 00:10:22
  • 9 VAN DER STEL Marco NED 00:10:24
  • 10 PUJADES Anthony FRA 00:10:28
  • 11 VOLAR Jan CZE 00:10:30
  • 12 LEHMANN Bence HUN 00:10:58

Finale B

  • 1 KEULEN Youri NED 00:10:31
  • 2 SANCHEZ Roberto ESP 00:10:32
  • 3 DUVAL Antoine FRA 00:10:32