On a longtemps cru que ce serait un Français qui inscrirait le premier son nom au palmarès de l'Ironman de Vichy, qui s'est déroulé aujourd'hui. Longtemps en tête, Bertrand Billard semblait, en effet, parti pour la gloire à l'issue du vélo. Las, l'Aixois a connu un petit coup de bambou à mi-marathon. Cela a permis au Suisse Mauro Braetsch de prendre les rênes de la course pour ne plus lâcher. Le podium est complété par l'Allemand Christian Brader.

Du côté féminin, tout le monde espérait le succès de la sexptuple lauréate d'Hawaii, Natascha Badmann. Il s'en est fallu de peu que le public soit comblé. Nette dominatrice à vélo, la Suissesse, âgée de 49 ans, n'a hélas pas pu endiguer à pied les retours de l'Espagnole Gurutze Frades et de la Danoise Tine Holst, classées dans cet ordre.

La course s'est déroulée sous une forte chaleur, surtout durant le marathon.

Le mercure était déjà assez haut lorsque le premier départ a été donné à 6h50. Ce sont les pros masculins qui se sont élancés les premiers, quelques minutes avant leurs homologues féminines. Cinq vagues, composées de concurrents amateurs, ont suivi.

Chez les hommes, la natation a été dominée par quatre hommes : les Français Anthony Pannier et Bertrand Billard, l'Italien Ivan Risti, le Russe Andriy Lyatskiy. Le quatuor a terminé les 1 900 m avec 1'16 d'avance sur Guillaume Jeannin. Certains favoris avaient pris cher : 3'18 pour les Suisse Patrick Jaberg et Mauro Baertsch, 6'36 pour l'Allemand Christian Brader.

Le quatuor de tête restera groupé jusqu'au 100e km. Moment choisi par les deux Français, Billard et Pannier pour se faire la belle.

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Ce dernier payera ses efforts à la fin du vélo, rejoignant l'aire de transition avec 4'37 sur le double champion du monde Longue Distance. Entre les deux, s'était intercalé le Suisse Mauro Baertsch, pointé à 3'32 du leader.

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Bertrand Billard effectua un joli début de course à pied, ne concédant aucun pouce de terrain à ses poursuivants.

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C'est peu avant le semi-marathon que son avance s'est mise à fondre comme neige au soleil. En peu de temps qu'il ne le faut pour le dire, Mauro Baertsch est revenu sur l'Aixois. Celui-ci n'a pu esquisser le moindre geste. Le coup de bambou était arrivé au mauvais moment. Le temps de retrouver la bonne carburation, le mal était déjà fait.

Baertsch pouvait goûter à la joie de la victoire dans la dernière ligne droite. Le Suisse est donc le premier à inscrire son nom au palmarès de l'Ironman de Vichy.

Bertrand Billard conservait une belle deuxième place, démontrant qu'il commençait à bien maîtriser la distance Ironman.

A la surprise générale, le bronze revenait à l'Allemand Christian Brader, auteur d'un superbe marathon.

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A noter la présence de deux autres Bleus dans le Top 10 (tous deux groupes d'âge) : Christophe Argouet-Noclain (8e) et Mathieu Perget (10e).

Chez les femmes, on a longtemps assisté à un cavalier seul de Natascha Badmann.

Sortie de l'eau avec un retard de 4'13 sur l'Allemande Woysch, la Suissesse n'a pas tardé à prendre les commandes de la course à vélo.

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La sextuple lauréate d'Hawaii a rejoint T2 avec une avance abyssale : 9'00 sur la Danoise Tine Holst, 14' sur l'Espagnole Gurutze Frades. Mais cela ne sera pas suffisant.

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C'est finalement l'Ibère qui récoltera les lauriers, après avoir pris la tête de la course peu après le 25e km.

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Natascha Badmann n'a pas pu non plus conserver la médaille d'argent, se la faisant chiper tout à la fin par la Danoise Tine Holst.

La première Française, Sandrine Perin termine 6e et 2e chez les groupes d'âges.

Nous vous donnerons les podiums des groupes d'âges ultérieurement.

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Classements

Hommes

  • 1. CHE 9 BAERTSCH MAURO 30 TEMPO-SPORT BIK 8:23:50 1 ELM
  • 2. FRA 2 BILLARD BERTRAND 28 TRIATHL'AIX 8:27:40 +3:50 2 ELM
  • 3. DEU 3 BRADER CHRISTIAN 35 TV MEMMINGEN 8:31:13 +7:23 3 ELM
  • 4. CHE 8 JABERG PATRICK 35 TRI TEAM STEFFI 8:34:03 +10:13 4 ELM
  • 5. CHE 14 SCHIFFERLE MIKE 42 8:40:17 +16:27 5 ELM
  • 6. ITA 10 RISTI IVAN 35 DDS TRIATHLON T 8:49:36 +25:46 6 ELM
  • 7. RUS 25 LYATSKIY ANDRIY 28 EXCEED 8:51:06 +27:16 7 ELM
  • 8. FRA 206 ARGOUET-NOCLAIN CHRISTOPHE 39 TEAM I-RUN.FR 8:52:43 +28:53 1 M35
  • 9. DNK 193 MEJLBY FREDERIK 34 TRI4 8:58:39 +34:49 1 M30
  • 10. FRA 119 PERGET MATHIEU 31 TRIATHLON CLUB 8:59:20 +35:30 2 M30

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Femmes

  • 1. CHE 40 BADMANN NATASCHA 49 TONI HASLER RAC 6:03:13 1 ELF
  • 2. DNK 43 HOLST TINE 35 EINTRACHT FRANK 6:12:13 +9:00 2 ELF
  • 3. ESP 42 FRADES GURUTZE 34 MUGARRA TRIATLO 6:17:13 +14:00 3 ELF
  • 4. USA 45 GODESKY ALYSSA 30 6:23:47 +20:34 4 ELF
  • 5. HRV 903 SABAN MILICIC ZELJKA 32 TRIATHLON CLUB 6:40:55 +37:42 1 F30
  • 6. FRA 909 PERIN SANDRA 42 0070165FV1FRA 6:41:22 +38:09 1 F40
  • 7. NLD 1035 LINSSEN TESSA 28 HELLAS TRIATHLO 6:47:59 +44:46 1 F25
  • 8. ESP 47 ROVIRA ANNA 34 TEAM CALELLA TR 6:54:41 +51:28 5 ELF
  • 9. FRA 892 FILLEUL VALENTINE 23 ANTIBES TRIATHL 6:57:04 +53:51 1 F20
  • 10. CHE 917 BONGARD JUDITH 34 RUSHTEAM ECUBLE 6:58:58 +55:45 2 F30